Läs innan läggdags och sov bättre

Många tycker sig ha svårt att hitta tid för att läsa böcker. Men enligt vår uppfattning handlar det framförallt om att man prioriterar dåligt. Det går alltid att hitta tid till att läsa. Det gäller bara att välja bort något annat, mindre viktigare. Det är oftast lättare än man tror. De flesta av oss tenderar till att slösa mycket tid på onyttiga och oproduktiva saker som Tv-tittande eller Facebook-chattande när vi istället kan läsa och låta våra hjärnor växa.

Den absolut bästa tiden för läsning är alldeles innan läggdags. Det är då man är som mest mottaglig för information, man har fått klart dagens sysslor och kan oftast koppla bort allt annat (om inte annat kan en god bok hjälpa till med det bortkopplandet). Forskning har visat att läsning minskar stressnivåerna i hjärnan markant, och att det också hjälper oss att behålla en hjärna i form genom hela livet. Att däremot ligga på kvällen med en surfplatta eller mobiltelefon är väldigt dåligt för det mesta. Den blåaktiga bakgrundsstrålningen från en mobil skärm eller en TV sänker sömnkvaliteten kraftigt, därför är det alltid en bra idé att ha minst trettio minuter skärmfritt innan det är dags att släcka lampan och sova.

Att läsa innan läggdags är av den anledningen ett mycket bättre alternativ. Den kvalitet vi får på nattsömnen påverkar allt annat i våra liv. Om vi sover bättre kommer vi inte lägga på oss lika mycket vikt som om vi har sömnbrist. Om vi sover ordentligt blir vi mer kreativa och presterar bättre på jobbet. Och som de flesta föräldrar vet är det också bra mycket lättare att inte skälla på barnen i onödan om vi är ordentligt utsövda. Även sexlivet påverkas kraftigt negativt av långvarig sömnbrist.

Så det finns fog för att påstå att en bra bok innan läggdags är en mirakelmedicin, om du kan lägga ifrån dig den i tid vill säga. Se till att i förväg sätta en gräns för hur många kapitel du ska läsa så att du inte förlorar dig i spänningen och ligger uppe halva natten. Även för läsning gäller det att göra det med måtta.

Böcker och annan verklighetsflykt

I takt med att samhället digitaliseras minskar läsandet kraftigt bland barn, unga och vuxna, och ersätts av mobiler och datorsurfande. Det är något vi gärna är med och ändrar på. De digitala verktygen för förströelse har sin plats och sitt värde, absolut, men det finns också ett enormt värde i att läsa böcker som vi inte får tappa bort längs vägen.

Böcker i tryckt form är ett långsamt medium. De innehåller ingen rörlig bild och inget tal. Det gör att läsa en bok är den bästa tänkbara mindfulness-övningen som finns. En bok stimulerar dessutom fantasin. När du läser bygger du upp din egen värld inne i huvudet, det är du som bestämmer hur karaktärerna ser ut och med vilka röster de talar med. Du blir din egen regissör för en bok. Det finns ett enormt värde i att låta sig själv leva i den världen ett tag. Och det gäller för alla åldrar.

De flesta föräldrar har idag koll på att vi ska uppmuntra våra barn att läsa mer själva, både högt och tyst. Det utvecklar så mycket av deras hjärnor och bidrar till att bygga upp ett stort ordförråd hos dem snabbt och mycket mer effektivt än någon annan undervisning kan. Böcker är nästan magiska på så sätt. Men det många av oss glömt är att samma sak gäller för oss vuxna. Även vi mår bra av att då och då sjunka ner i bästa läsfåtöljen med en god bok som enda sällskap.